Guide sur les boitiers de montres: comment faire son choix

Le boîtier d’une montre ainsi que le bracelet déterminent la sensation de la montre sur votre poignet. Si le boîtier est trop épais ou trop grand, elle risque de se heurter à des objets et de ne pas passer sous une manchette, si la montre est trop petite, le cadran peut être difficile à lire. En définitive, la taille, la forme et le matériau du boîtier jouent un rôle fondamental dans la conception des montres. Comme pour la plupart des choses, il y a des normes qui se sont développées au fil du temps et il y a les aberrations qui expérimentent de nouvelles idées et de nouveaux matériaux. Les principaux points à examiner sont la taille, la forme et le matériau et, bien sûr, le cristal ou le verre qui recouvre le cadran.

Taille des boitiers de montre

La taille du boitier de la montre

La taille du boîtier d’une montre est l’un des facteurs les plus importants à prendre en compte lors de l’achat d’une montre. La plupart des boîtiers sont constitués d’une forme de base, sur laquelle des cornes dépassent en haut et en bas, là où le bracelet se fixe. Les montres sans cornes sont appelées montres sans cornes ou montres de style palet et le bracelet se fixe généralement sur le dessous du boîtier dans une cavité. La plupart des boitiers sont mesurés en millimètres en largeur (sans couronne), en hauteur (à partir de l’extrémité des cornes) et en profondeur (la hauteur de la montre par rapport à votre poignet). La taille du poignet d’une personne est l’un des facteurs les plus déterminants pour le dimensionnement d’une montre. Les poignets sont mesurés en circonférence et leur taille varie généralement entre 12,7 et 20,32 cm.

différentes formes de boitiers de montres

La forme du boîtier de la montre

Il existe cinq formes de boîtier de montre de base. Les deux plus répandues sont évidemment le rond et le carré, et avec leurs cousins l’ovale et le rectangle, vous avez couvert la majeure partie du marché de l’horlogerie. L’une des formes non standard dont on parle souvent est la forme tonneau, et elle ressemble souvent à un rectangle arrondi. Un autre type de forme qui revient souvent est la caisse, qui, comme son nom l’indique, est une forme carrée légèrement arrondie ou bouffante. Les formes aberrantes ou avant-gardistes existent dans toutes les tailles, l’une des plus célèbres étant, je crois, la ligne triangulaire Ventura de Hamilton.

Le matériau du boîtier de la montre

Les boîtiers de montre ont été fabriqués dans tous les matériaux imaginables, mais il y a un matériau qui se distingue vraiment, l’acier inoxydable. Et lorsqu’il s’agit d’acier inoxydable, celui que je vois le plus souvent est le 316 ou A4, qui est le deuxième type le plus courant et est souvent connu sous le nom d’acier inoxydable de qualité marine. La différence distinctive du 316 est l’ajout de molybdène qui offre une plus grande résistance à la corrosion que la qualité standard 304/A2.

Vous trouverez ci-dessous une liste rapide des matériaux de boîtier actuellement disponibles sur le marché, avec leurs avantages et inconvénients correspondants.

Les métaux

Acier inoxydable

Matériau de haute qualité, solide avec une grande résistance à l’usure et des propriétés de corrosion. Facile à travailler et disponible à un prix raisonnable. Le seul véritable inconvénient de l’acier inoxydable est qu’il est souvent plus lourd que les autres métaux disponibles. Le grand nombre de montres de plongée utilisent l’acier inoxydable 316.

Acier Damas

Plusieurs marques de montres utilisent l’acier Damas pour leurs boîtiers. Caractérisé par des bandes fluides dans le métal, l’acier damassé est dur et incroyablement beau. L’acier damassé d’aujourd’hui est soit gravé en surface (faux), soit soudé en forgeant du fer et de l’acier ensemble et en les martelant à haute température pour souder le lien. Le meilleur exemple de ce type de boîtier est celui de la marque GOS.

Titane

Le titane est un excellent choix pour un boîtier de montre, en particulier pour les montres-outils ou à usage extrême. Le titane est exceptionnellement léger, dur et résistant à la corrosion, ce qui le rend parfait pour les montres de plongée. Le seul inconvénient possible est que le titane a un aspect gris terne que certains trouvent peu attrayant. La SINN T1 est un exemple d’une superbe montre de plongée en titane.

Tantale

Ce métal rare, très inerte et résistant à la corrosion, a un éclat bleu-gris et est parfois utilisé comme substitut du platine. Je n’ai vu qu’une seule montre habillée de ce métal et elle est encore disponible sur le site Web de Helson, si vous en avez envie.

Aluminium

L’aluminium est rarement utilisé pour les boîtiers de montres car il n’a pas la résistance de l’acier et peut facilement être cabossé. Les avantages de l’aluminium sont sa légèreté et son excellente résistance à la corrosion. Nous pouvons citer Hamilton Khaki Pilot Pioneer bleue. Elle est super légère et a un merveilleux lustre mat, ce qui donne une impression très aérotactique.

Métaux précieux

Bien sûr, vous pouvez obtenir un boîtier de montre en or jaune, rouge ou blanc, voire en platine. Il n’y a pas de réel avantage à habiller une montre dans un métal précieux, si ce n’est de pouvoir dire que vous avez dépensé une somme ridicule pour votre montre. En fait, si l’or est trop tendre, il s’usera mal et aura l’air vieilli avant l’heure.

Boîtiers non métalliques

Les boîtiers ne doivent pas nécessairement être en métal et il existe de nombreux exemples de montres à boîtier unique. Voici quelques types qui deviennent populaires.

Bois

Les boîtiers de montre en bois sont devenus de plus en plus populaires récemment. Je pense que cela fait partie de l’ensemble du mouvement/des programmes de marketing en faveur de l’environnement. Ils ont tendance à être exceptionnellement légers et confortables. Le seul problème que avec les montres en bois, c’est qu’elles ont toutes des mouvements à quartz relativement bon marché et, lorsque le boîtier est entièrement en bois, on a toujours l’impression qu’il va se casser. Il y a quelques exceptions comme VEJRHOJ qui mélange bois et métal de manière très efficace.

Céramique

Les boîtiers en argile existent depuis longtemps, depuis que Rado a lancé la ligne Diastar en 1962. Omega utilise également des matériaux en céramique dans ses boîtiers de montres depuis les années 70. La céramique est un matériau naturellement dur, mais elle peut être très fragile, ce qui la rend difficile à travailler pour l’horlogerie. L’un des arguments de vente uniques de Rado était qu’elle était inrayable.

Saphir

La Hublot MP-11 est entièrement recouverte de verre saphir. Je doute que le boîtier soit rayable, mais je ne voudrais pas prendre le risque de le frapper de peur qu’il ne se brise.

Fibre de carbone

Une montre en fibre de carbone est en fait une montre en plastique très résistante. La fibre de carbone forgée est particulièrement intéressante et cool avec le motif tourbillonnant dans le carbone qui prend le devant de la scène.

Plastique

Le plastique est devenu l’un des matériaux les plus répandus dans l’horlogerie, en particulier dans le segment inférieur du marché. Cela ne veut pas dire que toutes les montres en plastique sont bon marché, il y a plusieurs marques qui utilisent ce matériau avec un excellent effet. C’est le cas de la marque Luminox, qui fabrique des montres en plastique d’inspiration militaire, très résistantes, dotées de mouvements à quartz de qualité et d’une excellente visibilité nocturne.

Boîtiers de montre en verre

Pour couvrir et protéger le cadran d’une montre, on le recouvre d’un matériau transparent. Le matériau de choix est le verre saphir, qui est fabriqué à partir de saphir synthétique et est très clair et dur. D’autres matériaux sont utilisés pour protéger le cadran, notamment le verre acrylique, le verre minéral et, bien sûr, le plastique sur les montres bas de gamme.

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