Comment commencer à collectionner des montres

Parce que la partie la plus difficile de la constitution d’une collection de montres est de savoir par où commencer. Une bonne montre remplit un grand nombre de fonctions. La bonne montre sera le compagnon fiable de toute une vie à votre poignet, reflétera votre style et vos intérêts, racontera une histoire fascinante, trouvera une seconde vie en tant qu’héritage précieux pour vos futurs enfants, et sera potentiellement un meilleur investissement que n’importe quelle action de premier ordre. Mais surtout, dans la plupart des cas, votre première montre sera le germe d’une collection entière de garde-temps. Alors comment commencer à collectionner des montres?

Voilà l’enjeu ! Par où commencer? Il existe une règle d’or absolue pour collectionner des montres : suivez votre propre nez. Oui, certaines montres font passer les bénéfices de la revente des baskets pour une triste pitance et certaines personnes considèrent les montres comme une véritable classe d’actifs.

Parce que même si je suis sur le point de vous dire comment constituer votre propre coffre au trésor de montres, ce guide ne peut vraiment qu’en esquisser les contours. Chaque amateur de montres sera très différent du suivant. Il existe tout simplement trop de montres, de marques et de passions. Le simple fait de rassembler une collection de Rolex Submariner pourrait prendre une vie entière, étant donné toutes les variations de ce seul modèle : Submariner rouge, Submariner à grande couronne « James Bond », Submariner avec ou sans date, Submariner à cadran mat, Submariner en or, ou Submariner « Kermit » avec une lunette verte, et ainsi de suite. Commençons donc par l’élément le plus important : choisir un point de départ.

Trouvez votre passion

Avant d’acheter votre première montre, vous pouvez choisir un domaine général pour commencer. Pensez-y comme à l’ascension du Mont Everest : vous commencez au camp de base et, au fur et à mesure que vous vous lancez dans votre voyage, vous continuez à monter vers un point de plus en plus étroit. Damian Otwinowski, responsable des ventes et des boutiques chez Watches of Switzerland, explique que lorsqu’un client potentiel entre dans le magasin, il aime commencer par une conversation très générale. La meilleure chose à faire est d’être ouvert d’esprit. « Les questions sont essentielles car vous découvrez très rapidement si quelqu’un s’intéresse à l’histoire. C’est là que le vintage peut être une très bonne réponse, s’il est un fan de sport ou s’il ne s’habille pas vraiment pour travailler, il veut donc quelque chose de très décontracté », explique-t-il. « Ou bien ils portent un costume tout le temps, alors ils ont besoin d’une montre plus habillée ». Le style de vie et les intérêts sont de bons points de départ, mais Otwinowski dit qu’il devient encore plus abstrait. Il peut demander à ses jeunes clients quel est leur film préféré : un fan de Spider-Man pourrait être intrigué de savoir qu’il existe des montres GMT bicolores qui reflètent les couleurs rouge et bleu de son héros préféré.

Il n’y a pas vraiment de mauvaise réponse ici, mais de nombreux experts suggèrent d’essayer de se fixer des contraintes. « Les collectionneurs commencent souvent par un thème – peut-être militaire ou de plongée », explique Rebecca Ross, spécialiste des montres chez Christie’s. « Mais vous pouvez aussi commencer par un thème particulier. « Mais vous pouvez aussi commencer par une époque : vous pourriez vouloir collectionner des Rolex des années 70 ». Il y a beaucoup de place dans des catégories apparemment étroites : au sein d’un même modèle, vous pouvez choisir des périodes différentes, voire des matériaux différents.

En concentrant votre collection autour d’un thème général, il est possible de collectionner plusieurs marques tout en acquérant des connaissances approfondies. Hamilton Powell, le PDG de Crown & Caliber, un détaillant de montres d’occasion, collectionne par exemple les montres fabriquées pour l’armée de l’air française. Otwinowski a des clients qui achètent des pièces précieuses de nombreuses marques, mais d’autres qui se considèrent comme des collectionneurs de Patek Philippe ou de Rolex. Il y a des gens qui ne collectionnent que des Seiko, que des Cartier Tanks d’avant les années 60, ou que des montres Rolex avec des « cadrans tropicaux » dont la couleur a changé à cause de l’âge et de l’exposition au soleil. Ce que je veux dire, c’est que votre domaine de passion peut être n’importe quoi. Alors choisissez-en un et faites-le vivre. Ou bien n’en choisissez pas une et achetez tout ce qui fait vibrer votre cœur d’amoureux des montres, sans rime ni raison.

Choisissez une icône

Tout domaine d’intérêt aura probablement un bon élément de base pour commencer, le genre de montre qui a jeté les bases de tout ce qui est venu après. « Vous ne pouvez pas vous tromper avec une icône », dit Ross. « C’est une icône parce que l’histoire de cette marque est quelque chose sur laquelle vous pouvez compter, et la qualité est quelque chose sur laquelle vous devez vraiment vous concentrer en tant que nouveau collectionneur. » Ross suggère des montres comme la Rolex Submariner, la Audemars Piguet Royal Oak, la Cartier Tank et la Patek Philippe Calatrava. Powell mentionne la Rolex Air King, l’Omega Speedmaster et la Breitling Navitimer dans cette même catégorie de montres. Ce qui ressort des choix des experts, c’est que, pour la plupart, ils sont tous relativement simples. Elles existent également depuis plusieurs décennies et ne risquent pas de se démoder de sitôt.
« C’est génial d’avoir une montre qui a un grand-père vraiment cool », dit Powell. « Une grande Speedmaster [Omega] moderne a des échos de son passé vintage partout – et en possédant cette montre, vous souscrivez à un héritage, et cela vous permet d’en apprendre beaucoup plus sur cette histoire… Vous ne portez pas seulement une Speedmaster, vous portez la petite-fille de la première montre sur la lune. » Ce qui fait également de ces montres d’entrée de gamme d’excellentes montres, c’est qu’il existe une grande quantité d’informations à leur sujet, ainsi que de grandes communautés de collectionneurs qui leur sont consacrées. L’achat d’une Speedmaster, par exemple, vous donne accès à une communauté active : une communauté qui se réunit dans la vie réelle et qui partage ses montres sur Instagram chaque semaine.

Un conseil supplémentaire si vous êtes un collectionneur vert : envisagez de commencer par des montres modernes. Si le vintage est le mot à la mode actuellement chez de nombreux amateurs de montres, commencer par là est incroyablement compliqué. « La qualité des faux aujourd’hui est super élevée, plus grande qu’elle ne l’a jamais été », dit Powell. De plus, vous courez le risque de trouver « ce que nous appelons des ‘Frankenwatches’, qui sont à 95 % réelles mais ont des aiguilles de rechange ». Autrement dit, une montre vintage peut être en grande partie légitime, mais à un moment donné au cours de sa durée de vie, quelqu’un a sciemment ou inconsciemment remplacé une pièce par une autre qui n’aurait jamais été montée sur la montre originale. Imaginez passer tout ce temps à trouver la montre parfaite pour que quelqu’un vous fasse remarquer que la montre que vous aimez est en fait un monstre cousu au hasard.

Échangez (et augmentez !)

Ce n’est pas parce que les montres mécaniques sont suffisamment durables pour rester toute une vie à votre poignet que vous devez les garder aussi longtemps. Les montres conservent si bien leur valeur qu’il est possible de se considérer comme le simple gardien d’une pièce pendant sa longue vie. Cela enlève beaucoup de pression au premier achat de votre montre. Il n’est pas nécessaire de le considérer comme un engagement massif. « Lorsque vous commencez à collectionner, vous commencez dans un domaine, mais ensuite vous vous aventurez souvent dans un autre », explique Ross. « Cela arrive souvent, même chez les collectionneurs chevronnés qui recommencent avec quelque chose de complètement nouveau. »

Lorsque vous échangez des montres, Ross recommande d’augmenter un peu la difficulté. La plupart de ces pièces de base ne donnent que l’heure. Vous voudrez peut-être posséder une montre un peu plus compliquée, comme une Patek Philippe avec un calendrier perpétuel ou une Rolex GMT-Master avec plusieurs aiguilles des heures. Ou bien, envisagez d’essayer un autre matériau. Si vous en avez assez de porter de l’acier inoxydable, essayez de voir comment vous vous sentez en portant de l’or.

Si vous envisagez d’échanger votre montre, assurez-vous d’en prendre soin tant qu’elle est dans vos mains et à votre poignet. « Assurez-vous de l’entretenir », dit Powell. « N’en faites pas trop, mais n’en faites pas trop peu non plus. Tous les trois à cinq ans, veillez à ce qu’il soit correctement entretenu. Veillez à conserver la boîte et les papiers, s’ils étaient fournis avec la montre, car cela facilite la revente. De même, si vous avez retiré un maillon lorsque vous ajustiez la montre, mettez-le en lieu sûr, car vous pourriez la vendre à quelqu’un qui a un plus gros poignet. » Les gravures sur le fond du boîtier sont magnifiques, mais Powell suggère de demander à la personne qui les réalise d’utiliser une touche légère afin que les futurs propriétaires n’aient pas à se rappeler à quel point votre conjoint vous aime aussi.

Approfondir, ne pas élargir

« Je pense qu’il est important de ne pas avoir un kilomètre de large et un pouce de profondeur, car il devient vraiment difficile d’apprendre sur les montres lorsque vous vous éparpillez trop », déclare Powell. Il est essentiel de trouver un domaine d’intérêt pour former une collection cohérente de montres, car l’apprentissage va influencer le type de pièces que vous recherchez. Une fois que vous serez tombé amoureux d’un certain genre, les montres de votre liste de souhaits augmenteront de manière exponentielle. Si vous aimez les plongeurs, vous pourriez avoir envie de la Sea Wolf de Zodiac, unique et aux couleurs vives, ou être fasciné par le partenariat de Panerai avec la Marine royale italienne. Peut-être traitez-vous les sous-mariniers comme des Pokemon – en essayant de tous les attraper – et rien n’est plus important pour vous que de voir le nom de la montre écrit en rouge. Quelqu’un qui a commencé avec une Breitling Navitimer pourrait vouloir se tourner vers d’autres montres de pilote de marques comme Bremont ou IWC. Vous avez compris l’essentiel.

Puis devenez bizarre

Au bout d’un certain temps, même les collectionneurs les plus avancés peuvent se retrouver à sec, ou commencer à retourner des pierres dans l’espoir de revigorer leur passion initiale. La bonne nouvelle, c’est que si des noms comme Patek, Rolex et Omega dominent la plupart des conversations autour des montres, il existe de nombreux fabricants indépendants qui sauront satisfaire vos envies. « À un moment donné, commencez à explorer les marques indépendantes », dit Powell. « C’est très amusant car, d’une certaine manière, vous êtes plus proche de la personne qui a fabriqué la montre. « J’adore Cameron Weiss, et l’une des raisons pour lesquelles je l’aime est que lorsque je tiens une montre Weiss, elle a été fabriquée par le type dont le nom est inscrit dessus. »

Prendre son indépendance conduira également à des créations loufoques, comme le garde-temps aux allures de vaisseau spatial de Maximilian Büsser & Friends. Des marques moins connues comme Universal Geneve et Longines ont elles aussi une histoire intéressante. Et même en s’aventurant dans l’obscurité, il est possible de continuer à poursuivre sa passion.

Le sommet de l’Everest n’est peut-être pas la comparaison la plus appropriée pour la collection de montres. Atteindre le sommet de la montagne implique une finalité. Mais avec la collection de montres, il est presque impossible d’atteindre le sommet et même si un collectionneur y parvenait, il redescendrait probablement en courant pour essayer de remonter par un autre chemin. C’est vraiment la montée qui est la partie la plus amusante.

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